파라과이 콘셉시온에서 온 감사 편지
 ​코로나19 여파로 온 세계가 몸살을 앓고 있고, 확진자 현황은 이제 셀 수조차 없게 된 어려운 시기에 회원 여러분과 가족 모두 건강하신지요? 이곳 파라과이도 피할 수 없는 어려움을 겪고 있습니다. 확진자 현황이 잘 관리되지 않고 아메리카의 한여름 무더위는 마스크 착용 의무화가 무색할 정도로 코로나19에 대한 두려움을 잊어버리게 만드는 것 같습니다. 저는 주로 재래시장을 이용하는데, 거의 80% 이상 마스크를 착용하고 않지 않은데도 그 누구 통제하지 않는 상황이라 걱정입니다.   지난 3월 12일에 파라과이에 첫 확진자가 발생하자 보건 당국과 교육부의 결정으로 제일 먼저 공항과 학교 폐쇄 명령이 내려졌습니다. 인터넷 시설이 열악하여 온라인 교육으로 전환하기까지 거의 1개월 동안 아무런 대책 없이 모든 아이가 방치되는 상황이 벌어졌습니다.   우리 학교와 같은 사립학교들만 대책회의를 거듭하며, 인쇄물 배포 등으로 최소한의 교육을 하기 위해 노력했습니다. 교사들 50% 이상이 컴맹인 상황이었기에 학교에서는 교사교육(온라인 사용법)을 시작했고, 이는 한 해 동안 모든 청소년이 자연스럽게 현대 문명에 한 발짝 다가설 기회가 되었습니다. 다만, 가난한 어린이와 청소년이 스마트 폰을 사용하지 못하거나 인터넷 사용료가 없어 학교 교육을 포기한 사례가 많아 가슴 아플 뿐입니다.   이에 우리 학교는 온라인 교육으로 전환하면서 모든 학생들의 납부금을 30% 할인하고, 코로나19 대유행으로 직장을 잃거나 어려움을 겪는 가정에는 식자재를 나누어 주며, 납부금을 최대한 할인해 주는 방법을 강구했습니다. 가난한 가정을 만날 때마다 흔쾌히 ‘납부금 전액 면제’라고 외치지 못하는 학교 운영자의 역할에 비애감을 느낀 적도 많았지요.   작년 한 해 학생들을 볼 수 없는 학교였지만 아이러니하게도 오히려 더 분주했습니다. 정보통신 분야에 무지했던 교사들이 새로운 세상에 눈을 뜨고 열심히 공부하고 배우는 교육자가 되었습니다.   운영자인 저에게는 하느님의 섭리로 전무후무했던 학교 건물 보수 공사를 할 수 있던 큰 은총의 시간이 되었습니다. 폐가처럼 버려져 있던 성당 옆 건물을 도서관으로, 배수로가 없어 비가 올 때마다 한강이 되었던 운동장은 잘 포장된 작은 축구장으로, 누수로 매번 책상 들고 이사 다녀야 했던 교실의 지붕을 교체하여 더 쾌적한 교육환경으로 탈바꿈할 수 있었습니다. 수단어린이장학회 모든 후원자 여러분께 진심으로 감사드립니다.   100년이 훌쩍 넘은 건축물이므로 건축 양식을 바꾸는 것은 법으로 금지되어 있어 복구하는 데 많은 확인 절차가 필요하며, 공사 기간도 오래 걸리는데 학생들이 없는 학교에서 위험 부담 없이 안전한 공사를 할 수 있는 좋은 기회가 되었습니다. 아울러 공사를 진행하는 동안 하느님께서는 인간이 계획하지 않은 큰일을 늘 앞서 준비하신다는 것을 많이 체험했습니다.   예를 들어, 많은 청소년이 가정형편이 어려워 온라인 교육을 할 수 없어 학교를 포기하고, 돈을 벌기 위해 건축 노동자로 일을 하고 있는데, 어김없이 우리 학교 공사 현장에도 많은 청소년이 투입되었습니다. 저에겐 18세기에 벽돌공들을 바라보시던 돈 보스코의 시선을 느낄 수 있는 특별한 시간이 되고 있습니다. 이제 갓 15살을 넘긴 아이들을 보며, 제 발걸음은 더 분주해졌습니다.   지난 성탄에는 자그마한 성탄 선물을 준비해 주었는데, 어린아이처럼 기뻐하는 이들을 보며 후원자 여러분의 정성을 하느님께서는 비단 학교 건축물 보수에만 쓰시지 않고, 가난한 우리 청소년들을 구제하는 데 쓰시는구나 하고 감탄하였습니다.   코로나19 대유행은 분명 큰 아픔이며 고통이고 희생도 따릅니다. 그러나 어둠 속에 빛이 있듯이 하느님께서는 이 모든 상황을 저버리지 않으시고 당신 사랑으로 이끄시리라 믿고 오늘도 힘찬 하루를 시작합니다.   수단어린이장학회를 통해 선교지의 가난한 청소년들에게 더 좋은 교육환경을 마련해 주신 후원자 여러분께 다시 한 번 깊은 감사를 드립니다. 아울러 수단어린이장학회 모든 관계자분들께도 감사드립니다. 살레시오수녀회 파라과이 관구의 모든 수녀와 학교의 모든 임직원, 학부모와 재학생들의 감사 인사와 기도를 대신 전하며 하느님의 축복 가득한 2021년 되시기를 축원합니다.   박점림 모니카 수녀 / 살레시오수녀회
2021.03.16   조회수 | 282
방글라데시 디나스풀에서 온 감사 편지
​​​​​방글라데시는 초등학교 8학년까지의 교육이 의무교육입니다. 그러나 공립학교는 5학년까지만 무료교육을 시행합니다. 의무와 무료교육이라고 하지만, 실상을 보면 실속이 많이 부족합니다. 오후에 실시하는 방과후교육은 교육비를 지불해야 하는데, 오전의 교육도 제대로 이루어지지 않아 3학년이 되어도 자기나라 말로 자기 이름조차 적지 못하는 학생들이 있습니다. 사립학교 경쟁이 심하고 사교육을 받지 못하면 국가시험 통과를 하지 못하니, 가난하고 열악한 조건의 학생들은 지속적인 교육을 받기가 어렵습니다.   한국외방선교수녀회는 가난한 학생들의 교육과 미래를 도와주기 위해 학교를 운영하고 있습니다. 최소한의 금액으로 운영하지만 다른 학교에 비해 수입이 없다 보니 어려움이 많습니다. 특히 최소한의 교사와 사무실 직원의 인건비가 늘 절실한 상황입니다. 또한, 영양부족으로 인한 아이들의 집중력과 체력의 한계도 학교 교육을 진행하는 데 큰 어려움으로 작용합니다. 이에 우유, 달걀 등의 영양가 높은 음식을 아이들에게 제공하면서 교육을 진행하면 더 좋은 결과로 이끌 수 있다는 생각에 프로젝트를 제안하게 되었습니다.   교사들의 인건비는 프로젝트의 제일 큰 비율을 차지합니다. 그만큼 교사들과 아이들에게 이는 상당히 중요합니다. 오전에는 정규수업(유치부~5학년), 오후에는 코칭수업(유치부~10학년)이 있습니다. 코칭교육은 사교육을 받을 수 없는 여건인 가난한 아이들을 위해 무료로 진행됩니다. 또한, 교육에 필요한 영양식품으로 우유를 아이들에게 보급함으로써 아이들의 신체적 성장과 집중력 향상을 도모하고자 했습니다.   2020년, 코로나19라는 예상치 못한 상황에 처음에는 대처하기 쉽지 않았습니다. 학교가 일시적으로 중단되었고 2~3개월이 지나도 상황이 나아지지 않아 프로젝트 수정안을 내게 되었습니다. 이 수정안이 받아들여져서 코로나19 상황에 대처한 수정된 프로젝트를 진행했습니다. 영양보충을 위한 우유를 줄이고, 제일 시급한 마스크를 보급하기로 했습니다. 마스크 가격이 너무 비쌌기에 구입하는 대신 천을 4겹 겹쳐서 만드는 방법을 선택했습니다. 주위에 일자리를 잃어 고생하는 여성들이 마스크 만드는 일을 하여 소액을 벌 수 있게 했고, 학교는 아이들의 마스크를 보급하여 코로나19 확산을 방지했습니다.   교사들에게는 3개월 동안 연차에 따라 월급의 50~70%를 지급했습니다. 일주일에 한 번씩 아이들이 설명지를 받아가며 수업을 진행했습니다. 온라인으로 수업을 하는 대한민국과는 거리가 먼 교육입니다. 교사들의 노력으로 새로운 교육 체계를 만들어 어느 정도 자리를 잡아 1년에 세 번인 시험을 두 번으로 줄이고 마지막 기말고사까지 잘 마무리했습니다. 나자렛 초등학교 교사들에게 감사의 마음을 전합니다. 다른 학교의 교사들은 학생들의 수업료가 나오지 않아 3개월간 월급 없이 어려운 삶을 보냈는데, 나자렛 학교 교사들은 그래도 지원받은 금액으로 조금이나마 어려움을 견딜 수 있었습니다.   지난 한 해 참 어려운 시기였습니다. 그럼에도 여러분의 도움으로 그 시간을 견뎌왔습니다. 이곳의 학생들과 교사들의 감사한 마음도 함께 담아 전해드립니다. 고맙습니다.   고정란 마리피앗 수녀 / 한국외방선교수녀회
2021.03.16   조회수 | 231
캄보디아 뚤꼭에서 온 감사 편지
​​수단어린이장학회 가족 분들께코로나19 대유행으로 여러 어려운 상황임에도 불구하고 저희가 새로운 미래를 꿈꿀 수 있도록 도움을 주셔서 진심으로 감사합니다. 저는 캄보디아 돈보스코 뚤꼭 직업센터 2학년 찌어 찌비입니다.   저희는 이곳 학교에서 아주 다양하고 아름다운 경험들을 하며 하나의 가족 같은 따뜻함을 느끼며 잘 지내고 있습니다. 제 인생의 두 번째 가족이라고 말 할 수 있을 정도로 이곳은 서로가 가족처럼 사랑하고 도와주는 분위기입니다.   지난해 3월 말 정부에서 코로나 바이러스의 위험 때문에 모든 학교를 폐쇄하여 그때부터 7개월간 온라인으로만 학교 수녀님들과 선생님들, 그리고 친구들을 만날 수밖에 없었습니다. 그 긴 기간 동안 학교에 입학하고 지냈던 추억들을 그리워하며 지냈습니다. 그래도 학교에서는 계속 온라인으로 수업을 할 수 있도록 조치해 주셔서 이렇게 1학년 과정을 마무리 하고 올해 2학년이 되었습니다.   다행히 지난 11월부터 학교에 다시 돌아올 수 있어서 얼마나 기뻤는지 모릅니다. 저는 집에서 지내는 동안 가족들을 돕기 위해 매일 바위산에서 깨진 자갈들을 모으는 일을 했습니다. 아빠는 이미 제가 어렸을 때 집을 나갔고, 엄마는 알코올 중독으로 벌이를 충분하게 하지 못하는 상태입니다. 제가 학교에 있는 동안 이모가 가족들을 돌봐 주셨습니다.   어려운 상황에서 학교에 다시 돌아갈지 망설이다가 수녀님들의 설득으로 학교에 다시 돌아왔습니다. 수녀님들께서 제 가정 상황을 잘 알고 계시기 때문에 학비는 걱정 없이 공부에만 전념하라고 하십니다. 이제 졸업 후 안정된 직장을 갖고 가족들을 돌보기를 희망하며 지금은 열심히 공부하고 있습니다.   11월에 학교에 돌아온 후 다시 2주간의 휴교가 되었을 때 저를 포함하여 기숙사에 있는 모든 동기들은 그동안 너무 많이 쉬었다며 기숙사에 남아 그동안 하지 못한 공부하기로 하였습니다. 오전은 온라인으로 수업하고 오후에는 컴퓨터실에서 타이핑 연습을 했습니다. 작년 홍콩에서 새로 오신 수녀님께서 저희 기숙생들에게 영어와 중국어 과외를 해주셨습니다. 매주 토요일에는 싱가포르 자원봉사자 선생님과 함께 온라인으로 영어회화를 하고 있습니다.   학교에서 친구들과 함께 하는 시간들은 그야말로 늘 시간가는 줄 모릅니다. 조회시간, 밤 인사 시간, 그리고 가장 즐거운 인성교육 시간은 제가 얼마나 사랑받는 존재인지 깨닫게 해줍니다. 이렇게 마음 편하게 공부하며 미래를 준비할 수 있다는 것에 감사하게 생각합니다. 학교에서 늘 강조하는 정직한 한 사람으로서 사회에 봉사할 수 있는 존재가 되기 위해, 그리고 제 미래를 위해 아낌없이 도와주시는 수단어린이장학회 가족 모든 분들께 보답하는 마음으로 저는 지금 책임감 있게 공부하고 있습니다.   은인들 가족 모두에게 하느님께서 큰 축복을 내려주시고, 코로나 바이러스의 위험에서 보호해 주시기를 저희 돈보스코 뚤꼭 직업학교 가족 모두가 기도합니다.   돈보스코 뚤꼭 직업센터 학생을 대표하여 찌어 찌비(Chea Chivy)올림
2021.03.16   조회수 | 261
캄보디아 포이펫에서 온 감사 편지
​​수단어린이장학회 후원자 여러분, 안녕하셨습니까?캄보디아 포이펫에서 현지 학생들을 위해 학교를 운영하는 전복남 요한 신부가 인사드립니다.   한국은 코로나19의 영향으로 큰 어려움을 겪고 있는 것으로 뉴스를 통해 알고 있습니다. 일상생활에도 어려움이 크다고 알고 있습니다. 어려운 시기이지만 후원회원 여러분과 가족분 모두 건강하시기를 기도합니다.   상황이 상황이니만큼 캄보디아의 코로나19 상황에 대해 알려드리는 것이 먼저인 듯 합니다. 현재 캄보디아는 외부 유입 이외에는 확진자가 없는 상황입니다. 옆 나라인 태국에서 지역 감염이 많이 늘어났지만, 아직 캄보디아 사회로 유입되지는 않고 있습니다. 캄보디아의 열악한 의료 상황을 우려한 당국자들의 조치로 코로나19 대유행 초기부터 국경을 폐쇄하고 외부에서 유입되는 환자들을 철저히 통제한 때문이라 생각됩니다.   캄보디아의 의료여건상 지역감염이 심각해지면 감당할 수가 없기 때문이라 생각됩니다. 이런 당국의 노력에도 불구하고 세 번 정도 지역 감염의 위험이 있었지만, 현재 모두 해결된 상태입니다. 전 세계 상황이 급박하게 변하는 만큼 여러분에게 이 소식이 전해질 때쯤엔 새로운 상황이 발생할 가능성도 배제하지 못할 듯합니다.   학교는 지역 감염 위기가 있을 때마다 휴교하고, 해결된 듯하면 개학을 반복했습니다. 무려 작년 3월부터 휴교와 개교가 반복되는 바람에 원래의 학사일정을 제대로 소화하지 못하고 있습니다. 그나마 개학을 했어도 온라인으로 수업을 대체하는 날이 많았습니다. 온라인 인프라가 제대로 갖추어지지 않은 캄보디아의 현실 때문에, 가난한 가정의 학생들과 여유 있는 가정의 학생 사이에 교육 격차는 더 크게 벌어지게 되었습니다.   원래의 학사 일정이라면 지난 10월에 새 학년도가 시작되어야 함에도 새 학년도의 개학은 1월 초에 실시하게 되었습니다. 캄보디아는 중학교와 고등학교의 졸업을 인정받으려면 졸업시험에 합격해야 하는데, 작년 8월로 예정되어 있던 시험이 휴교와 개교를 반복하는 사이에 12월로 밀렸습니다. 그마저도 졸업시험을 치를 때 우려되는 전염 가능성 때문에 시험이 취소되고 전원합격 처리가 되었습니다.   한국도 힘든 상황이지만 캄보디아는 가난한 나라인 만큼 경제적인 타격이 더 큽니다. 특히 가난한 사람들이 더 큰 어려움을 겪고 있습니다. 이곳 포이펫은 다른 지역보다 더 큰 타격을 받았습니다. 아시는 분들도 계시겠지만, 포이펫은 태국과의 국경에 있는 외국인들을 위한 카지노가 많은 지역입니다. 많은 가난한 사람들이 이 카지노에서 허드렛일을 하거나, 매일 새벽에 태국으로 넘어가서 허드렛일을 해서 생계를 이어나갔었습니다.   그런데 코로나19의 영향으로 카지노들이 문을 닫고 국경이 폐쇄되었습니다. 가난한 사람들의 생계가 끊긴 상황이 되었습니다. 그들은 거의 일 년 가까이 일을 못해서 어려움을 겪고 있습니다. 그러다 보니 가난한 학생들이 대부분인 우리 학교의 학생들도 큰 고통을 겪고 있습니다. 이런 상황에서 학생들의 등교가 허용되지 않는 날도 많고, 급식도 허용되지 않는 날이 많아서 더 큰 고통을 겪고 있습니다. 이것을 바라보면서도 적절한 조치를 할 수 없는 저희의 마음도 매우 아픕니다.   들리는 소식에 의하면 빈민들이 거주하는 곳에서 작년에 몇 명의 아동들이 굶어서 죽었다고 합니다. 보다 못해서 상황이 급한 가정을 선정해서 긴급구호 성격의 쌀과 식자재를 나누어주기도 했지만, 역부족인 상황입니다.   이런 상황에서 학교에서 무상으로 제공하는 급식은 학생들에게 큰 도움이 되고 있습니다. 이제 급식은 단순히 성장기 영양공급을 넘어서서 생존에 도움을 준다는 의미를 가지게 되었습니다. 이런 급식을 할 수 있게 도움을 주신 후원회원 여러분에게 저희 선교사들과 학교 직원들 그리고 학생들 모두 감사한 마음을 가지고 있습니다.   ‘기쁨은 나누면 두 배가 되고, 슬픔은 나누면 반이 된다’는 말이 있습니다. 고통도 마찬가지겠지요. 우리가 겪는 고통을 함께 나눌 때 그 고통을 이겨낼 힘을 스스로 얻을 수 있을 것으로 생각합니다. 언제 끝날지 모르는 이 고통을 잘 이겨내시기를 바랍니다.   다시 한 번 우리 학교 학생들을 위한 후원에 감사드리며, 수단어린이장학회 후원회원 여러분과 그 가정에 하느님의 평화와 사랑이 가득하기를 저희 모두 기도합니다.새해 복 많이 받으세요.감사합니다.   전복남 요한 신부 / 살레시오회
2021.03.16   조회수 | 313
페루 부칼파에서 온 감사 편지
현재 전 세계가 신종 코로나 바이러스 감염증을 막기 위해 이동을 제한하고, 봉쇄와 같은 극단적인 조치를 하는 터에 누군가는 상상도 하지 못한 가족 간의 갑작스런 생이별을 했습니다. 수많은 사람들이 수많은 이유로 이별을 경험하며 살아갑니다. 그러나 천재지변도, 전쟁도, 난리도 아닌 눈에 보이지도 않는 바이러스가 만든 경계선으로 우린 모두 이산가족이 되는 경험을 하고 있음을 부인할 수 없습니다. 짧은 시간 동안 이 바이러스는 지구 반대편 아마존 지역까지 침입했고 수많은 가난한 사람들을 희생시켰습니다. 한 동안 신종 코로나 바이러스는 더운 날씨에 약하다는 설이 있었기에 아마존의 더운 날씨가 코로나 바이러스를 막아 줄 수 있을 거라 안심한 적도 있었습니다. 그러나 아마존의 뜨거운 태양도 이 바이러스를 녹이지 못했고 순식간에 찾아온 쓰나미처럼 이 곳 아마존 지역 부칼파를 덮쳤습니다. 그렇게 눈에 보이지 않는 바이러스가 만든 경계선 너머로 매일 두려움 속에서 지내던 어느 날 불쑥 멜리사가 아들 알롱소를 찾아왔습니다. 멜리사는 알코올 중독에서 결국 벗어나지 못하고 두 아들을 성당에 맡기고 나루터에서 짐꾼으로 일하며 혼자 살아가고 있습니다. 술에 취해 길거리에서 헤매며 살아가는 그런 엄마를 늘 마음에 둔 알롱소는 오랜만에 찾아온 엄마의 모습 앞에서 한 동안 말이 없었습니다.한참 동안 정적이 흐른 후 성당 철 문 안 밖에서 멀찍이 거리를 두고 모자(母子)는 서로의 안부를 묻기 시작했습니다. 멜리사는 자신이 코로나 바이러스에 감염되어 길거리에서 홀로 사경을 헤매며 보낸 고통스러웠던 시간을 털어 놓았습니다. 땀과 흙먼지로 얼룩진 마스크는 멜리사가 누구의 보살핌도 받지 못한 채 홀로 길 한 모퉁이에서 겪어야만 했던 비참한 시간들을 고스란히 말해 주었습니다.알롱소는 한 동안 보지 못했던 엄마의 모습을 보고 안도해 하는 것 같았습니다. 그리고 자신이 연습한 피리 연주를 엄마에게 들려주기 위해 성당 마당에 보면대를 부리나케 준비하고 연주를 시작했습니다. 어쩌면 알롱소는 하느님께 길거리에서 홀로 살아가며 코로나 바이러스를 이겨내야 하는 엄마를 지켜달라고 애절히 기도하는 마음으로 연주했을지도 모릅니다. 멜리사는 부쩍 커버린 알롱소에게서 한참동안 눈을 떼지 못하더니 결국 성당 철문 너머로 들려오는 아들의 피리 연주 소리에 애써 눈물을 감추며 고개를 떨어뜨리고 말았습니다. 알롱소가 피리 연주를 하는 내내 하늘엔 아주 크고 선명한 무지개가 떴습니다. 그렇게 모자의 상봉이 끝나고 멜리사는 많이 그리웠을 아들을 한 번 안아 보지도 못한 채 성당 철 문 너머에서 손을 흔들어 보이며 아들에게 작별 인사를 했습니다. 알롱소도 그런 엄마에게 “엄마, 마스크 꼭 쓰고 손도 자주 씻어, 그래야 코로나 바이러스 안 걸려“라고 큰 소리로 외치며 손을 흔들어 주었습니다. 마음이 깊은 알롱소는 사라져 가는 엄마의 뒷모습을 바라보며 언제 또 다시 볼 지 모르는 엄마를 자신의 눈과 가슴에 담았을 것입니다. 멜리사가 떠난 성당 철 문 밖엔 품팔이를 하며 번 돈으로 사서 힘들게 짊어지고 왔을 바나나 한 줄기가 놓여 있었습니다. 그렇게 멜리사가 떠 난 뒤에도 알롱소의 피리 연주는 긴 메아리가 되어 무지개 뒤로 서서히 숨어 들어갔습니다. 그 날 모자 사이에 뜬 무지개는 아들 알롱소와 엄마 멜리사에게 남긴 하느님의 흔적이었음을 믿습니다.구영주 클레오파 수녀 / 예수의 까리따스수녀회
2021.01.06   조회수 | 235
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